刻板印象五部曲

紐約有對白人夫妻,決定開中餐館,但他們不喜歡傳統中餐館的食物,「太油腻」,吃完會讓客人覺得「腹漲、噁心」,所以他們要開間「乾淨」的中餐館。消息一出,遭到群起圍攻,因而不得不在社群網路上道歉,並且刪除這些充滿刻板印象、接近歧視的文字。紐約的知名中餐館,紛紛出來罵這個Lucky Lee’s,「沒吃過真正道地的中餐,大言不慚什麼?」

活該。如果那個亞裔想開義大利餐廳,然後說傳統的義大利菜「這裡不好,那裡不好」,沒被黑手黨幹掉就算運氣好了。

但更深一層的看,到底「刻板印象」是什麼東西? 「油腻、吃多會噁心」的中餐印象,只是我們社會裡無處不在的刻板印象的一小部份。隨手舉例一下,「女人不會開車」、「愛爾蘭裔脾氣不好」、「亞裔很安靜」、「左派腦子不好」等等,沒有一個是正面。就連說,「亞裔小孩,哪一個不學樂器,哪一個數學不好?」,在言者和聽者之間,其實都是負面的,因為說這話的人,真正想講的是,「你們為什麼要把小孩弄成這樣,不能給他們快樂的童年嗎?」

在社會上久了,聽多刻板印象,多半就讓它如馬耳東風,流了過去,沒有那時間計較,沒有那精力一個個反駁。但我有一個「刻板印象五步驟」,常常練習,利人又利己,分享一下。

「美國人只會說英語」,是美國以外的人,甚至美國人自己都常講的刻板印象,讓我用這例子來談我的「五步驟」。

第一步: 刻板印象在初次碰到的時候,會先得到驗證。「真的,我認識的美國人,都不會說外語,也不想學外語」。有這樣的印象後,很容易就接受再來的結論,「美國人自大、驕傲」、「文化沙文主義」、「不懂他人的文化」,最後,世界所有的問題,都是這些不學說外文的美國人造成的。

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