野心辣不辣

James Hong一開始的想法是讓人把自己照片放在網上,然後給別人評分,1到10,「辣不辣 Hot or Not」。他和同伴Jim Young不到一星期的時間就做出網站,在發佈前的週末,他在家把玩這個新網站,被他父親看到了。結果六十歲的老人家,興緻勃勃地和James一起評分他現有的圖庫。就在那時候,James知道,這東西做得起來。那是2000年的事。

剛推出的第一天,他們只是把網站和少數朋友講,但Hot or Not網站就有四萬個點擊。興奮歸興奮,問題馬上接踵而來。光這樣的小流量,他們頻寬就要付大概一年十五萬美金的費用,而這才剛開始。但他們根本就沒有錢,只有一大堆學貸。流量主要還是來自照片的上傳和下載,James想到雅虎有讓人放照片的硬碟空間,於是要上傳的客戶用雅虎的網路空間,再把連結傳給他們,這樣就讓他們的伺服器跳過巨額流量。流量的問題暫時得到解決。

然後是伺服器的問題。他們把一台個人電腦主機,偷偷拿去Jim在柏克萊加大的實驗室,用學校的連結暫時解決。但網站實在太受歡迎,一下就負荷不了。James知道有代管主機的服務,但他們沒有錢。James於是厚著臉皮,打給一個代管公司叫Rackspqce,說「我們很紅,有很多媒體要來採訪,如果你們幫我們,我會主動幫你們打廣告。」那時的Hot or Not的確有不小的知名度,於是就這樣要來了免費的主機代管。

為了賣廣告賺錢,Hot or Not要先把網站內容「弄乾淨」,因為太多人放色情照片上去。一開始James叫他已退休的父母當管理員,看到不雅照片就下架。但後來發現不行,叫兩個老人整天看色情圖片,怎麼都說不過去。James就想到開放給使用者社群當管理員。Hot or Not正是網路世界運用社群力量的始祖之一。

但下架的過程,誤殺了不少正常的。有些人把電話、電郵地址放上照片上,當成公開徵友的管道。這些照片很容易被誤殺,James收到太多抱怨後,靈機一動,為什麼不乾脆建一個系統,讓使用者可以正當的交友,Hot or Not還可以收錢! 這每個月六元的會費,就一直是他們主要收入的來源,Hot or Not也可以說是交友網站的始祖之一。

Rackspace的免費服務,終究不能長久,尤其是Hot or Not越來越紅之後,資源越用越多。James又想到一個辦法,照片代管網站在彼時剛起步,他找上Ofoto,說服他們說,讓客戶把照片放在Ofoto,因為這些客戶都變成Ofoto潛在的推銷對象,所以Hot or Not還反過來向Ofoto收錢! 從花錢的項目,轉成賺錢的生意,James這腦子不得了。

但這不得了的無限創意,讓我邊讀,邊覺得哪裡不對勁…….

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