一齣歷史大戲

美國前國防部長Ash Carter最近在哈佛的一個歷史研討會裡說,在世界的權力走廊裡,「人們真正在討論的,是歷史,不是經濟,不是政治,也不是國際關係。」他們問的第一個問題是,現在的世界像是歷史的哪一個時點? 當然,人們好奇的是在越演越烈的美中貿易戰下,歷史的哪一個時點重演了? 在川普下重手用關稅和禁運對付中國前,史學家常把現在的美中關係比成1939年,希特勒入侵波蘭前的英德關係,或是1941年,日本偷襲珍珠港前的美日關係。即,有惡意的新興霸權,在舊霸權的眼皮底下,偷偷茁壯,而將要一爭高下。

然而美國動手,而中國強烈反擊後,世人知道,也許習近平是希特勒,但川普不是張伯倫。現在比較的時點,變成1949年左右,冷戰方興未艾的時刻。意識型態涇渭分明的美蘇兩大陣營,積極軍備競賽,並且拉攏壯大聯盟,在軍事、政治、文化等各項領域,強力競爭。的確,現在美國的民主自由陣營,又再度碰到敵手,極權國家,在經濟起飛的中國和軍事先進的俄羅斯領導下,看起來很能和美國對抗。

但史學家Niall Ferguson說,現在緊密聯結的世界經濟,不可能像以前冷戰時的鐵幕一樣,可以簡單地把兩個陣營隔開。也許中國有辦法築一個電子數位長城,把中國和世界的資訊交流切斷,但美中之間的經濟、社會和文化的牽扯太深了,「冷」不起來……

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