維吉尼亞

維吉尼亞州出過八個美國總統,沒有其它州比的上。前五任總統,有四個維吉尼亞人,號稱維吉尼亞王朝。維吉尼亞之所以這麼重要,是因為這個英國第一個北美殖民地,在開國的時候,人多地大。連黑奴算在內的話,維吉尼亞州佔了北美十三州五分之一的人口,地大到後來還可以劃出肯塔基和西維吉尼亞兩個獨立州,而維吉尼亞的墾荒大軍,開疆拓土,連伊利諾和俄亥俄都曾短暫屬於維吉尼亞。

在維吉尼亞的鄉間開車,很難不感受到從殖民時代,一直到南北戰爭的莊園式經濟。高低起伏的丘陵和山脈,夾雜著肥沃的土地,而這些一個個獨立的農莊,都住著白人「農夫」士紳,豢養上百計的黑奴,從事農業,過著富足而穩定的生活。維吉尼亞可以說是美國南方的代表。但也是南方的這種特殊經濟型態,才會產出性格、理想都充滿矛盾的開國先賢。農莊主人,非人道的奴役黑人,但靠著土地和黑奴提供的優沃生活,讓維吉尼亞教育出一代又一代的殖民地精英。農莊裡的青年,不用把手弄髒以謀生,從小就受最好的教育,不是在家辦私塾,就是出外唸名門大學。因為生活無虞,所以他們之中,那些沒有在酒精、賭博、女人之間迷失的少爺,有時間、餘裕和同伴思考人類的問題,竟然得到了孔子心中最好的「禮樂射御書術」教育。華盛頓,就是在這樣的環境,養成連拿破崙都欽佩的一代名將。傑佛遜作為革命家,他的獨立宣言,也是出自他青年時期讀書、求學時所建立的哲學。而憲法主要起草人的麥迪遜,普林斯頓畢業後,沒有任何工作壓力,回到農莊思考宗教問題,而讓他有機會步入政治,一直到總統下任。

但這一代維吉尼亞士紳,畢竟是在借來的時空裡孕育。美國不可能一邊拿著「人生而平等」的獨立宣言作為立國精神,而一邊又允許蓄奴的情況持續下去。維吉尼亞的「榮景」,在共和國裡的獨特地位,注定有消失的一天。然則這美好時光的消逝,很大程度來說,也是這些維吉尼亞建國群賢所促成。因為有傑佛遜的獨立宣言,所以林肯的南北戰爭師出有名,而終能廢除奴隸制度。因為有麥迪遜的層層制衡的共和聯邦,美國得以有一個制度,可以吸納更多領土,變成一個橫跨兩大洋的大國。這更多的領土,還有一大部份是傑佛遜當總統時,從拿破崙手中買下的。

隨著時空變遷,維吉尼亞不再擁有龍頭的地位,上一個維吉尼亞總統,是打一次大戰的威爾遜,短時間內,我們也看不出哪一個維吉尼亞政客有機會入主白宮。人口的成長,也遠不及新興大州,現在的維吉尼亞,只有八百多萬人,只能算是個中型的州。但這情勢,可能再度逆轉,維吉尼亞州現在又變成熱門的地方,人口增長迅速,各種產業發達,儼然有與加州、德州抗衡的跡像。我甚至認為,把錢拿來投資維吉尼亞的房地產,是個不錯的選擇。但維吉尼亞的復興,竟然與開國的維吉尼亞群賢也有關係……

全文未完,欲閱讀全文,請點選「會員及媒體」,加入會員。